Társoldalunk:

Hülkenberg idén Hamilton és Vettel helyére is beugorhat?

2021.03.07. 17:30

Sajtóértesülések szerint lehetséges, hogy a 2020-as idény három hétvégéjén is szerepet kapó Nico Hülkenberg egyszerre lesz a Mercedes és az Aston Martin tartalékpilótája. Előbbi csapatfőnöke, Toto Wolff sejtelmesen nyilatkozott erről a lehetőségről.

Ugyan 2019 végén a Renault nem hosszabbította meg szerződését, így 2020-ra nem kapott állandó F1-es ülést, Nico Hülkenberg mégis szerephez jutott a tavalyi idény során. A német pilóta előbb a koronavírusos Sergio Pérezt, majd a hasonló problémával küszködő Lance Strollt helyettesítette, és azon a két futamon, amelyen el is tudott rajtolni, összesen 10 pontot szerzett, ráadásul a 70. Évforduló Nagydíján a 3. helyre kvalifikált. 

Hülkenberget akár két csapat is szerződtethetiForrás: Getty Images/2020 Getty Images/Peter Fox

Tavaly hivatalosan nem ő volt az akkor még Racing Point néven induló istálló tartalékpilótája, ám az F1-Insider.com korábban úgy értesült, hogy a most következő idényre már formálisan is megkapja ezt a szerepet a Sebastian Vettelt és Lance Strollt foglalkoztató, Aston Martinná átbrandelt alakulatnál. Azonban az Autosport információi szerint a német pilóta nem csupán a silverstone-iak, hanem a Mercedes tartalékja is lehet, így akár Lewis Hamiltont vagy Valtteri Bottast is helyettesítheti.

Az, hogy valaki egyszerre két istállónál is betölti ezt a szerepet, nem lenne új keletű, hiszen tavaly pont ennél a két gárdánál állt fenn hasonló helyzet. Stoffel Vandoorne és Esteban Gutiérrez ugyanis mind a Mercedesszel, mind a Racing Pointtal szerződésben állt, más kérdés, hogy végül egyik alakulat sem bennük látta a megoldást, amikor helyettesíteniük kellett valamelyik állandó versenyzőjüket.

A Mercedes nemrég bejelentette, hogy 2021-re a belga pilóta mellé Nyck de Vriest szerződtették tartaléknak, azonban mindkét pilóta állandó üléssel rendelkezik a Formula E-ben. Az elektromos sorozat eddig bejelentett versenynaptára alapján az F1 barcelonai, monacói és bakui hétvégéjén is ütközik a két széria menetrendje, valamint a vírus miatti korlátozások következtében az is kérdéses, hogy a Kanadai Nagydíjon ott tudnának-e lenni.

Éppen ezért megfontolandó lehet, hogy a Mercedes olyan versenyzőt is alkalmazzon, akinek nincsenek ilyen jellegű kötelezettségei. Toto Wolff, a brackley-iek csapatfőnöke mindenesetre méltatta a 33 esztendős pilótát, és szavai alapján könnyen lehet, hogy ők már elhatározásra jutottak ezzel kapcsolatban.

„Mindannyian tudjuk, hogy mire képes – nyilatkozta a német Sky-nak. – Egyike azoknak az élpilótáknak, akik valamiért nem kaptak lehetőséget nagycsapatnál. Mindig érdekes, ha ilyen erőforrás áll a csapat rendelkezésére, szóval természetesen nyitottak vagyunk rá. A kérdés nem az, hogy a döntés mikor születik meg, hanem hogy mikor jelentjük be.”

Wolff szsvai alapján könnyen lehet, hogy adott esetben Hülkenberg helyettesítheti Hamiltont vagy BottastForrás: Daimler AG/Steve Etherington/Mercedes-Benz Grand Prix Ltd.

Hülkenberget tavaly több csapattal is szóbahozták, a hírek szerint a Red Bull ülésére is volt esélye, végül azonban az idei évre sem kapott állandó lehetőséget. Ennek ellenére a német pilótának továbbra is az a célja, hogy jövőre ismét minden futamon ott legyen a mezőnyben, de nem mindenáron.

Benne akarok maradni a Forma-1 körforgásában, és 2022-ben állandó üléshez szeretnék jutni – nyilatkozta a GQ magazinnak. – Tíz jó évem volt az F1-ben, és nem vagyok az a típus, aki csak azért akar továbbra is vezetni, hogy ott legyen.”

Albon készen áll a beugrásra

A koronavírus-járvány nem csupán Hülkenberget, hanem Alexander Albont is helyzetbe hozhatja. A thai versenyző az idei szezonra csak tesztpilótai állást kapott a Red Bulltól, és amellett, hogy a 2022-es visszatérésre készül, azzal is számol, hogy adott esetben ebben az évben is szerepelhet valamelyik futamon, legyen szó a Red Bullról vagy az Alpha Tauriról.

Albon (jobbra) nem csak Pérez vagy Verstappen helyére ugrana beForrás: Getty Images for Red Bull Racing/2021 Getty Images/Mark Thompson

„Nagyjából minden versenyre el fogok utazni, legyen szó akár a távoli, akár az európai helyszínekről – jelentette ki. – Egyrészt a szimulátoros munkával fogom segíteni a pálya mellett dolgozó csapatot, másrészt egyszerűen csak ott leszek. A Covid miatt persze ügyelni kell a biztonságra, de itt vagyok fitten, és készen állok arra, hogy bárkit helyettesítsek, ha szükség van rám.”

KAPCSOLÓDÓ CIKKEK